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Qué es una VPN y para qué sirve

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Gracias a las VPN compartir recursos se ha vuelto una tarea mucho más sencilla. Te explicamos su origen, funcionamiento y las ventajas que aporta utilizar este tipo de red.

Acceder a un sitio como si estuviéramos en otro lugar del mundo puede sonar como un asunto de hackers, lo cierto es que gracias a la gran variedad de opciones y productos que existen actualmente en el mercado, hacerse con los servicios de una VPN nunca había resultado más fácil.

Las VPN son tan fáciles de configurar y usar, que cualquiera con un poco de conocimiento técnico puede hacerlo.

Con su uso esencialmente reenvías todo el tráfico de tu red a la red privada, que es de donde provienen los beneficios, como tener acceso a contenido bloqueado por geolocalización, mejorar tu seguridad al navegar, proteger tu privacidad, acceder a recursos limitados, evitar la censura, etc.

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Índice de contenidos

¿Qué es una VPN?

Pongámoslo de esta manera, para que tu ordenador pueda hablar con otro a través de Internet, es necesario que ambos conozcan sus respectivas direcciones IP.

En dichas IP se guardan datos sobre el ordenador al que fue asignado, tales como su posición geográfica, el dueño de la dirección y proveedor de Internet, entre otras cosas.

Algunos ordenadores, comúnmente llamados servidores, toman decisiones sobre qué tipo de servicios brindar a otros, dependiendo de la información que contenga la IP con la que se estableció la conexión.

Por ejemplo, pueden existir sitios que limiten su acceso únicamente a residentes de cierto país, o excluyan a los que viven en uno en específico, y para lograrlo se basan en la información de ubicación que brinda la IP del equipo con el que se accede al sitio.

Si quisieras a entrar a dicho sitio, pero tu país es parte de la lista negra y el acceso te es denegado, entonces puedes acudir a alguien que sí posea una dirección IP de un país que tenga acceso y de esa manera sobrepasar el bloqueo.

Para poder obtener dicha IP, es necesario recurrir a una Red privada virtual (VPN), la cual se encargará de darte una dirección perteneciente a su propia red, que contendrá información asociada al país donde se generó.

Es decir, si vives en España y deseas acceder a un sitio que permite únicamente la entrada a visitantes estadounidenses, puedes hacerte de los servicios de una VPN, la cual te va a proveer de una IP de dicho país, para que de esa manera todo el tráfico fluya como si estuvieras en Estados Unidos y no en España.

¿Para qué sirve una conexión VPN?

El uso de las VPN siempre estará asociado a la ubicación, cualquier actividad que necesites realizar que involucre cambiar la ubicación virtual de tu equipo muy probablemente deberá hacerse a través de una VPN.

En la actualidad este tipo de redes ha tomado una gran popularidad gracias a los servicios de streaming y de compras, ya que cada uno de estos sitios muestran un catálogo de productos diferente dependiendo de la ubicación del visitante. Sin embargo el origen y propósito de las VPN va más allá de disfrutar unas cuantas películas extra en Netflix.

Supongamos que tienes una empresa, donde una serie de ordenadores están conectados entre sí en el mismo edificio. Todos estos equipos tienen acceso a ciertos recursos compartidos, tales como impresoras, servidores web, correo electrónico, unidades de almacenamiento, etc. Los cuales sólo pueden ser accedidos dentro del edificio, con una IP válida generada por el propio servidor de la empresa.

Ahora supongamos que alguien decidió trabajar desde casa y quiere tener acceso a los mismos recursos, para lograrlo se deberá configurar una VPN. Una vez configurada, el usuario tendrá que conectarse al servidor VPN cada vez que trabaja desde un lugar remoto, dicho servidor le proporcionará una IP local de la red del edificio y de esa manera el tráfico de su ordenador fluirá como si estuviera físicamente en él y podrá acceder a los servidores e impresoras tal como lo hace en la oficina.

Como puedes ver una VPN es de bastante utilidad para realizar un trabajo remoto, saltarse restricciones geográficas, evitar ser bloqueado o censurado, e incluso añadir una capa extra de seguridad al conectarnos a una red pública.

Si te has decidido a contratar una, es recomendable evaluar bien cada opción y elegir alguna de las mejores VPN de España.

Cómo funcionan las VPN

Imagina que la VPN actúa como un cable de ethernet gigantesco que se conecta a una red totalmente diferente ubicada en un lugar remoto. Esto hace que el ordenador parezca estar en una red diferente, y como ya habíamos dicho, tenga acceso a recursos distintos a los que normalmente tendría.

Lo cierto es que en la vida real no existe dicho cable de ethernet, y para poder lograr establecer esta conexión, la VPN hace uso de la tunelización hacia una ubicación virtual y la encapsulación de la información que realmente desea enviar dentro de los paquetes a través de dicho túnel.

Imagina que estás viviendo en España y deseas enviar un paquete a México, sin embargo no quieres que nadie en México sepa que estás en España. Para lograr esto contactas a tu amigo que vive en Argentina y le envías a él el paquete dentro de una caja extra, llegando a Argentina tu amigo lo desempaqueta y se encarga de enviarlo a México en su caja original. Una vez que llega a México, quien lo recibe lo devuelve a Argentina en una caja diferente, una vez de vuelta en Argentina tu amigo lo envuelve en otra caja y te lo envía de regreso.

En este caso cada caja representa un paquete TCP/IP que se envía a través de la VPN, que en el ejemplo sería tu amigo de Argentina.

Dichos paquetes se encuentran encriptados para los datos que contengan no puedan ser vistos por tu proveedor de Internet, de esa manera parecerá que la máquina del servidor VPN es la que se está conectando y no tu dispositivo, permitiendo la comunicación segura y cifrada entre los dos puntos.

Ventajas y desventajas de usar una VPN

Entre los principales beneficios que trae consigo el adquirir los servicios de una VPN, encontramos los siguientes:

  • Puedes utilizarla desde cualquier dispositivo, ubicado en cualquier lugar del mundo, basta tener una conexión a Internet.
  • Te brinda una capa de seguridad extra, haciendo que tu navegación sea privada y protegiendo tus datos.
  • Te permite sobrepasar bloqueos por localización geográfica, con ello puedes acceder a listados de productos o a contenido exclusivo para ciertas regiones.
  • Posibilita el acceso a la red de tu trabajo o a la de tu casa mientras te encuentras viajando.
  • Permite evitar ser censurado por disposiciones del país donde te encuentras.
  • Limitas el acceso a la información y control que tiene tu proveedor de Internet sobre tu tráfico.

Por otro lado también existen algunos contras que trae consigo la implementación de este tipo de redes, entre ellos están:

  • La velocidad de navegación, descarga y subida se verá afectada, si bien esto varía según el tipo de red y servidor que utilices, la diferencia siempre existirá.
  • El proveedor que te ofrezca la red VPN, tendrá acceso a toda la actividad que tuviste durante su uso, por ello es importante leer las letras pequeñas antes de contratar un servicio.
  • Se pueden presentar casos donde otra persona use la misma IP que te fue asignada anteriormente con una VPN, y se relacione la actividad con tu equipo y por ello ciertos servicios puedan estar bloqueados.
  • Algunos servicios de VPN gratuitos, almacenan información sobre los usuarios y sus actividades para después compartirla con otros sitios.
  • Puedes llegarte a encontrar sitios que deniegan el acceso a usuarios que están utilizando una VPN, aunque existen formas sencillas de superar este bloqueo.

¿Son legales las redes privadas virtuales? ¿garantizan mi privacidad?

Si bien el hecho de utilizar una VPN para establecer una conexión con el Internet puede parecer un acto ilegal, lo cierto es que el uso de estas redes se encuentra estipulado y está totalmente dentro del marco de la ley.

A pesar de que las VPN permiten encriptar y ocultar tu dirección IP a instituciones de gobierno o proveedores de Internet para que no puedan dar seguimiento a tu paradero virtual, existen muchas razones legítimas para querer obtener este grado de privacidad, por lo que no es ilegal hacerlo.

Aunque por supuesto es muy importante verificar las leyes de tu país antes de utilizar un servicio de VPN, y una vez contratado darle un uso responsable.

En cuanto a la privacidad, si bien el uso de la VPN te permite obtener un cierto grado de anonimato, este en la mayoría de los casos no es total.

Muchas VPN tienen una política muy estricta de no recolección de datos sobre el usuario, si es de tu interés no dejar una huella digital, deberás verificar bien que la VPN que contrates opere bajo una política de no guardar registros.

Tipos de redes VPN

En términos generales existen tres tipos de conexiones VPN.

VPN de acceso remoto

El modelo más utilizado en la actualidad son las VPN de acceso remoto, en este tipo de conexión el usuario se conecta mediante Internet con el servidor de la empresa desde un sitio alejado, después de ello se autentifica y se le otorga un nivel de acceso, similar al que se tiene en la red local de la empresa.

VPN de punto a punto

El segundo tipo de conexión VPN es la de punto a punto, en esta el servidor VPN tiene un vínculo permanente a Internet y acepta conexiones provenientes desde distintos sitios, estableciendo el túnel VPN, de esta manera los servidores de las sucursales se conectan a la red privada utilizando los servicios de su proveedor de Internet.

La técnica de tunneling utilizada en este tipo de conexión, consiste en encapsular un protocolo de red sobre otro, creando un túnel dentro de una red de ordenadores, definiendo un camino directo entre dos puntos extremos.

VPN over LAN

El tercer tipo son las conexiones VPN over LAN, las cuales son las menos utilizadas pero quizás la opción más robusta de todas.

Este tipo de conexión emplea la misma red de área local (LAN) de la empresa como medio de conexión de la VPN, en lugar de utilizar Internet. De esta manera permite aislar sectores, zonas y servicios compartidos dentro de la misma red interna.

Cosas a tener en cuenta antes de contratar el servicio de una VPN

Antes de contratar un servicio de VPN es importante tener en consideración una serie de factores que te ayudarán a facilitar tu decisión.

El primero de ellos y quizás el más relevante para muchos es el precio, si bien hay servicios de VPN gratuitos, debemos tener en consideración que estos generalmente recolectan información de tu navegación y la pueden llegar a compartir con terceros, además de ser muy limitados y fácil de detectar por sitios.

Otra cosa muy importante a considerar es la velocidad, debes tener en mente que la velocidad que tienes al estar conectado a una VPN nunca será la misma que tienes al no estar en ella, recuerda el proceso de empaquetado y desempaquetado extra que se lleva.

Además de esto hay que considerar la distancia que existe entre tu equipo físico y el servidor de VPN, si este está muy lejos entonces experimentarás un retraso mayor producido por la latencia.

Recuerda que la seguridad de las VPN no es completamente infranqueable, como toda red es vulnerable y si bien es más segura, simplemente añade una capa extra a dicha seguridad. Lo mismo aplica para la privacidad, de ser necesario tu proveedor de VPN puede compartir información sobre tu tráfico con autoridades que así lo pidan.

La VPN no está diseñada para que navegues de forma totalmente anónima, al igual que una conexión normal, con la VPN vas dejando un rastro y hay ciertos datos tuyos que son almacenados.

Conclusiones

Ya sea que necesites acceder a sitios de tu país al estar fuera por negocios o vacaciones, que requieras que tu equipo de trabajo colabore desde sus hogares, que quieras añadir una capa extra de seguridad al conectarte a redes públicas en aeropuertos o áreas comunes, o simplemente tengas el deseo de acceder a contenido exclusivo de otros países, una VPN será una gran opción para ampliar tus límites en Internet.

Hacerte de los servicios de una y utilizarla no requiere tener un gran conocimiento en informática, basta con tener nociones básicas de funcionamiento de una red, ya que muchas de las opciones actuales en el mercado son de lo más intuitivas.

Una VPN puede representar una serie de nuevas oportunidades para ti y tus intereses.

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